Comenzamos con una primera definición de lo que es un porta escaleras.
Un porta escaleras es un equipo que permite traer una escalera sobre un vehículo y moverlo desde el vehículo hasta el suelo o desde el suelo hasta el vehículo. La gama de los porta escaleras es muy amplia y varia en función de los materiales utilizados y de su grado de resistencia a la corrosión de los elementos (hierro, acero, aluminio, aluminio anodizado), del posicionamiento de la escalera interior, lateral o superior, o de la presencia o ausencia de un sistema hidráulico que ayuda el trabajador en las operaciones de carga/descarga. El tipo de porta escaleras es vinculado a un conjunto de necesidades: tamaño y peso de la escalera, altura del techo del vehículo, número de operaciones diarias, tipo de vehículo. Este último aspecto depende del porta escaleras utilizado que puede ser universal (se puede montar en cualquier tipo de vehículos) o específico. Si se trata de un tipo de porta escaleras universal, hecho con materiales de buena calidad, se puede volver a utilizarlo cuando se cambia el vehículo y convertirlo en un equipo con una vida útil más larga que la furgoneta. En este tutorial se utilizará el término “techo bajo” para una altura inferior a 2 metros y “escaleras de medida reducida” para una escalera ergonómica con un peso inferior a 20 kg. El orden seguido es “porta escaleras interior”, “porta escaleras exterior no asistido” y “porta escaleras exterior asistido”, que corresponde a un valor más alto de los equipos en términos de respuesta a las necesidades de las personas, que trabajan en movimiento con una escaleras, que en términos de precio.
En una evaluación completa de un porta escaleras se requiere que se analizen muchas características específicas del producto que no serán asunto de este articulo: capacidad de carga del porta escalera (máximo peso/longitud/espesor de escalera que puede llevar), distancia y anchura de los puntos de fijación de la escalera, material con el cual es hecho el porta escaleras, resistencia a la erosión del tiempo (entendiendo años y clima), años de garantía del producto, certificados del producto, vida util del porta escaleras.

Porta escaleras interiores

Dentro del vehículo, las escaleras se pueden colocar en diferentes posiciones: abajo del techo, a la pared interior o a la pared separadora. La solución abajo del techo en el posicionamiento longitudinal es muy poco usada, porque afecta al uso del compartimiento de carga por parte del operador, especialmente en vehículos con techo bajo (<2 mt exterior y <1.7 mt interior).

La alternativa de las paredes laterales con posicionamiento longitudinal es una solución a la perdida del compartimiento de carga, pero sólo si no sirve para instalar un taller movil. La pared separadora con posicionamiento vertical es la más conveniente, pero está limitada por la altura interna de un vehículo a techo bajo. El porta escalera interior es universal y se puede instalar en todos los vehículos. Tiene que ser adaptado sólo el sistema de sujeción, en función del tipo de posicionamiento.

Las soluciones que ofrece el mercado son numerosas y se pueden dividir en dos tipos.

  • El primer tipo es un porta escaleras interior básico compuesto de un soporte metálico hecho en hierro o acero (pintado o no pintado), con o sin un sistema de fijación de la escalera, como se puede ver en los ejemplos monstrados abajo. La fijación de la escalera puede ocurrir a través de soportes de cierre rápido. En efecto, las vibraciones del vehículo pueden producir ruido debido a la magnitud de la fricción contra el soporte.
  • El segundo tipo es un porta escaleras interior con sistema de enganche elástico o mecánico que opera con dos pestillos que se deslizan sobre una barra y van a bloquear a la escalera. De esta manera el bloqueo se adapta a las diferentes dimensiones de las escaleras y se elimina cualquier deslizamiento y ruido. En términos generales, es una solución para vehículos a techo bajo y escaleras pequeñas en los cuales está menos limitada en términos de espacio. La ventaja principal es la de ser una solución universal y económica, mientras que el inconveniente principal es el de la pérdida de espacio.
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Porta escaleras exteriores no asistidos

Pasando al exterior del vehículo, las limitaciones de espacio se reducen y las opciones son dos: el techo y la pared lateral de la carrocería. A nivel de premisa se puede decir que cuanto más será alto el techo y pesada la escalera, se hará necesario un soporte hidráulico. En cuanto a la pared lateral no está tan necesario, pero sólo si se reduce el tamaño de la escalera.

El porta escaleras exterior no asistido para techo (en su versión básica) es el alter ego del interior y se compone de un soporte metálico de hierro o acero (pintado o no pintado) con/sin sistema de fijación de la escalera, como en los ejemplos que se muestran abajo. Es muy similar a un portaequipaje. Lo que difiere, a veces, es la presencia de enganches de metal que bloquean la escalera o la orientación por debajo en las partes laterales. Estos enganches facilitan las operaciones de carga/descarga de la escalera. La fijación puede ocurrir con los soportes de cierre rápido. Manteniendo la escalera en su lugar, se reducen las vibraciones del vehículo que pueden producir ruido debido a la magnitud de la fricción contra el soporte.

El porta escaleras exterior no asistido para pared lateral está hecho de dos barras que se fijan al vehículo por la perforación del cuerpo exterior de la carrocería. Estas dos barras van a sostener la escalera posicionada en diagonal. La parte posterior de la escalera tiene que ser más baja que la parte superior a fin de facilitar las operaciones de carga/descarga. Las dos barras tienen cuatro puntos de fijación y un sistema de bloqueo de la escalera similar a lo que se utiliza en los porta escaleras interiores. Los pestillos son accionados por el desbloqueo de un sistema mecánico que permite liberar/detener la escalera con una operación rápida. En términos de análisis de costes y beneficios, se acentúa el problema de los daños del vehículo (a menudo obviado por la perforación de la capota de fibra de vidro) y la seguridad del trabajador cuando el lado de la colección de escalera es la de la calle y no la acera. De otro lado los riesgos para la salud del trabajador se reducen gracias al posicionamiento diagonal que permite verticalizar la escalera y acompañarla al suelo con poco esfuerzo. Pero en la fase de carga este esfuerzo permanece cuando el operador tiene que apoyar la parte superior de la escalera y luego levantar la parte posterior hasta aproximadamente 1.5 metros. La principal ventaja es la rapidez de la operación, mientras que la desventaja es la perforación del vehículo con posicionamiento de la escalera fuera de la silueta de la carrocería de la furgoneta (ilegal en algunos países y contra la preservación del vehículo).

El porta escaleras exterior no asistido para techo funciona en manera similar al lateral, pero el hecho de ser colocado sobre el techo sin sistema asistido limita su uso sólo a las furgoneta con techo bajo y a escaleras de peso reducido. El funcionamiento es muy simple: se coloca al frente de la escalera contra un soporte fijo del porta-escalera, se empuja y levanta la escalera con hombros y brazos (sin ayuda) y luego se activa un mecanismo de bloqueo (por lo general con un palo que gira hasta asegurar la escalera). Su simplicidad es también su principal limitación, porque siguen existiendo riesgos para la furgoneta cuando se levanta y se inclina la escalera contra un poste sobre el techo. Los mismos riesgos se encuentran para la salud del operador que está ayudado sólo por el apoyo a la clavija anterior pero luego tiene que levantar el peso restante en completa autonomía. El porta escaleras exterior no asistido para techo puede tener 1 sistema (1 escalera solo en un lado) o 2 sistemas (1 escalera por cada uno de los 2 lados). Este significa que las operaciones de carga exigen que la furgoneta tenga espacio libre en uno o ambos lados. La principal ventaja es la rapidez de la operación, mientras que las desventajas son la de ser adecuado a escaleras reducida en vehículos de techo bajo y la de no ser una solución universal (tiene que cambiar porta escalera cada vez que cambia la furgoneta).

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Porta escaleras exteriores asistidos

Los porta escaleras exteriores asistidos son el tipo de porta escaleras más completo en cuanto tienen un sistema hidráulico que ayuda al operador en la carga/descarga de la escalera que siempre se coloca en el techo. En este caso, la escala puede ser de tamaño más grande, el límite real es la portada de carga del techo que cambia según marca y modelo de la furgoneta. Las diferentes soluciones se distinguen por la parte donde opera el porta escaleras que puede ser lateral o posterior y esto es decisivo para determinar si se trata de una solución específica (primer caso) o universal (segundo caso).

El porta escaleras exterior asistido para techo con sistema de subida lateral puede tener 1 sistema (1 escalera solo en un lado) o 2 sistemas (1 escalera para cada uno de los dos lados) lo que significa que las operaciones de carga exigen que la camioneta tenga espacio libre entre uno o ambos lados. Las operaciones de carga/descarga son asistidas por un sistema hidráulico que conduce hasta abajo y en diagonal la escalera a una altura de aproximadamente 1.5 metros por la parte inferior y 1.8 por la parte superior. De hecho el sistema es muy similar a lo del porta escaleras exterior no asistido para techo con la variante del sistema hidráulico que, “bajando” el techo de la furgoneta, permite operar incluso si el techo no es accesible por los brazos de un hombre. A pesar de ser un sistema asistido, el soporte hidráulico se utiliza para compensar el incremento de la altura del techo sin bajar la altura de carga/discarga de la escalera con respecto al porta escaleras exterior no asistido para techo. Sin embargo, este tipo de porta escaleras instalado en una furgoneta con techo bajo, puede bajar la altura de carga hasta alrededor de 0.7 metros por la parte inferior y 1 metros por la parte superior reduciendo el esfuerzo requerido por el operador. La principal ventaja es la posibilidad de ser utilizado también en furgonetas con techo alto mientras que la desventaja es no ser una solución para escaleras de tamaño medio-grande en furgonetas con techo alto y ser una solución especifica para marca y modelo de la furgoneta.

El porta escaleras exterior asistido para techo con sistema de subida posterior puede tener 1 sistema (1 escalera con subida por el lado posterior) o 2 sistemas (2 escaleras con subida por el lado posterior), lo que significa que las operaciones de carga/descarga exigen que la camioneta tenga espacio libre en la parte trasera. Las operaciones de carga/descarga son asistidas por un sistema hidráulico que conduce la escalera en posicion vertical hasta abajo a una altura variable que se ajusta arreglando la posición de los soportes para la escalera. Dependiendo de la altura del trabajador y del tamaño de la escalera, el sistema hidráulico puede traer la escalera hasta 0.20 m del suelo (altura de los pies de la escalera desde el suelo). Esto es decisivo para reducir al mínimo los riesgos para la salud del trabajador debido a que la escalera se libera casi hasta el suelo y en posición vertical. De esta manera el operador puede tomar la escalera cargando el peso sobre su hombro en las mejores condiciones. Una vez que la escalera está liberada de los cierres rapidos, está lista para ser retirada y transportada en el lugar de trabajo.

La principal ventaja es la de ser una solución universal que puede ser utilizada con escaleras de tamaño medio-grande en furgonetas con techo alto, mientras que la desventaja es la necesidad de tener espacio libre en la parte trasera. Pero esta posición trasera tiene también una ventaja: los riesgos de seguridad del trabajador por tráfico en la carretera son reducidos en cuanto la camioneta crea un área más protegida con respecto a las posiciones laterales.

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